稀土是一把双刃剑 成新能源汽车行业命脉

浏览次数: 日期:2011年1月11日 10:39

     2010年,中国全年的稀土出口配额总数比2009年减少了近40%,这在中国稀土出口史上前所未有。此消息一出,顿时令多年依赖于中国稀土的全球汽车业惊恐万分,稀土这个简单名词,也头一次这样在各大国际会议上被频繁提及。

         到底什么是稀土,它有何等威力,竟能引发如此强烈的蝴蝶效应?

       谁在依赖稀土?

  杰克 ? 立夫顿(Jack Lifton)是一位独立的矿产品分析师和战略金属研究专家,他称混合动力车是“地球上稀土使用量最大的产品”。由于全球最大的稀土出口国——中国开始对稀土出口进行严格的控制并大幅减少出口量,极有可能要面对被迫停产的尴尬局面。

  中国表示,2010年稀土出口配额将缩减至2009年的60%。仅10月日本从中国进口稀土就较9月骤降43%。

  作为全球最早投放市场,也是目前最为成功、产最大的混合动力车型,凭借在欧美和日本市场获得的青睐,去年单一车型的年就已经超过了40万辆。每辆电动电机需要1公斤的钕(Nd)元素。每个电池需要10到15公斤的镧(La)元素。计划提高的燃油效率,专家称这会使稀土金属的需求量提高一倍。钕和镧都是稀土金属的一种,前者被应用于制造大功率、轻量化的磁体,用于和风力发电机中,后者则主要应用于车用电池上。在目前的技术条件下,一旦缺少了稀土金属,只能停产。

  弗若斯特沙利文公司(Frost & Sullivan)高级顾问梅扬(Nicolas Meilhan)在路透全球汽车精英汇中说:“制造需要稀土。任何配置电动引擎的汽车也都一样需要稀土金属。”

  被称为“工业黄金”的稀土,在军事、冶金、石油化工、新材料等方面都有不可替代的作用。如以稀土制造的永磁材料,磁性能高出普通永磁材料4到10倍,尤其钕铁硼永磁体是目前发现磁性能最高的永磁材料,被称为“超级磁体”和“当代永磁之王”。因为稀土在永磁材料中的独特优势,稀土成为混合动力车和所采用的电机和电池的关键原料,在汽车制造过程中具有无可替代的必要性和唯一性。

        稀土是一把双刃剑

  中国,真的是独此一家、别无分号的稀土出产国吗?答案是:No!

  其实,“稀土”并不像它名字表明的那么稀罕,稀土元素在很多地方都能开采到,只是目前中国的生产成本是最低的、产量是最大的。

  日本作为汽车工业和电子工业的大国,自身的稀土资源却十分匮乏。发展电子和汽车所需的稀土主要靠进口供给。据日本经济贸易和产业省的数据报道,中国稀土供应占全球的97%,日本一家就从中国进口了总出口量的89%,可以说,日本稀土供应的命脉完全掌握在中国手里。所以当中国开始控制稀土出口时,不得不想办法应对核心资源供应不足的问题。

  彭博社报道说成立了一支特别任务小组,负责寻找可替代资源以及开发稀土金属的回收利用技术。发言人也证实了这一消息。事实上,制造的混合动力车集合了众多供应商的产品技术,在解决稀土金属稀缺的问题上,其他公司的研究同样可以给汽车制造商带来帮助。

  日本第三大铜生产商物资公司( Materials Corp)打算从2014年开始推出一项商业化服务,即从废旧磁铁中回收稀土金属。另外,日本工程师就宣布正在开发一种新型的用于混合动力车的电机,这种电机就不需要从中国进口的稀土。日本的和工业技术开发组织称已经开发出电机用的铁基磁性元件,研究机构声称新的磁铁性能与采用稀土的磁铁相同。他们甚至称,新电机的成本仅是采用稀土电机的十分之一。

  稀土限制出口令一发布,就有专家认为,在充足的原料供应下,中国的汽车很可能在不久以后就会领先于其他国家。

  但如果简单的认为只要垄断了稀土供应就能把住汽车发展的命门,就能为国内汽车的发展创造出一个绝对优势的话,这就是绝对的偏见了。有研究报告指出,实际上,日本现有的稀土储藏量已经足够他们使用十年,但他们依然毫不犹豫地加入到对中国政府出口限令施压的行列。

  事实上,中国的稀土只占全球储量的三分之一,而美欧同样储藏有大量稀土,却将它们“雪藏”起来。中国稀土出口量大,却一直没有定价权,存在着开发方式粗放、资源浪费严重等等一系列的问题,特别是一些企业意识薄弱,开采过程中环境污染比较严重。国内专家认为,在长期不计环境成本的情况下大量低价出口稀土之后,中国开始限制稀土出口,是理所当然的。

  何为稀土?

  稀土,指的是化学元素周期表中的镧系元素。镧(La)、铈(Ce)、镨(Pr)、钕(Nd)、钷(Pm)、钐(Sm)、铕(Eu)、钆(Gd)、铽(Tb)、镝(Dy)、钬(Ho)、铒(Er)、铥(Tm)、镱(Yb)、镥(Lu),以及与镧系的15个元素密切相关的两个元素钪(Sc)和钇(Y)共17种元素,统称为稀土元素(Rare Earth)。简称稀土(RE或R)。

  我国稀土的产量情况

  中国是世界上稀土资源最丰富的国家,储量约占世界的三分之一。自从1992年邓小平在南巡时候说出“中东有石油,中国有稀土”后,中国开始对稀土进行大规模的开采。在低廉的开采成本(未考虑环境成本)下,中国的稀土统治了世界市场,大部分国家因此停止了自己的稀土开采。经过30年对上游开采和下游加工的投资,中国在该领域排挤走了国际竞争对手,成功占据了全球12.4万吨产量的97%,几乎处于垄断地位。

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